Uhkapelaaminen USA:ssa

Vedonlyöntiin ja USA:han liitetään usein Las Vegas, ja ehkä Atlantic City. Historiallisesti vedonlyönti on ollut rajoitettua kaikissa muissa osavaltioissa paitsi Nevadassa, ja 1976 asti New Jerseyssä, minkä takia Las Vegasin ja Atlantic Cityn Kaupungit kehittyivät vedonlyöntikeskuksiksi. Uhkapelaaminen kiellettiin alun perin 1769, kun Brittiläinen imperiumi kielsi sen aiheuttaen kitkaa Englannin ja siirtomaiden välillä. Välillä uhkapelaaminen oli laillista ja välillä laitonta osavaltioista riippuen.

Lait vaihtelevat eri tasoilla

Uhkapelilait vaihtelevat paikallisella-, osavaltiollisella- ja valtiollisella tasolla. Esimerkiksi joissakin osavaltioissa uhkapelaaminen on sallittu ainoastaan jokilaivoissa. Joidenkin osavaltioiden uhkapelilait ovat vieläkin samat kuin toissa vuosisadalla. Joidenkin osavaltioiden lainsäädäntö hädin tuskin edes käsittelee uhkapelaamista. Useimmat lait on kehitetty vuosikymmenten saatossa, eikä niitä ole päivitetty nykyajan muuttuneet yhteiskunnan ja teknologian mukaisiksi. Siksi verkkokasino on yhä suosittu vaihtoehto sen helppouden lisäksi.

Uhkapelilait ovat kuitenkin suhteellisen vapaamielisiä. 44 osavaltiossa on valtion ylläpitämiä arvontoja. 30 eri osavaltiossa on alkuperäisasukkaiden kasinoita, Intiaanien kasinoiden voitot olivat hyvin korkeat, jopa 42% kaikkien kasinoiden voitoista. Kaupalliset kasinot ovat sallittuja ainakin jossain muodossa 20 eri osavaltiossa sekä kahdella USA:n hallintoalueella. Lisäksi pieniä peli- ja korttipelihuoneita löytyy lähes kaikista merkittävistä kaupungeista ja myös pienistäkin. Monia vedonlyöntitapoja säädellään vain minimaalisesti, esimerkiksi hyväntekeväisyyttä varten pelaamista.

Muutoksia ajan myötä

Lainsäädännössä on otettu myös takapakkia: vuonna 200 Etelä-Carolina kielsi videopokerikoneiden omistamisen hallussapidon ja ylläpitämisen henkilökohtaiseen tai kaupalliseen käyttöön. Lain rikkojat saavat niskoillleen syytteet ja valtavat sakot. Osavaltion ainut laillinen tapa pelata uhkapelejä on osavaltion omistaman South Carolina Education Lotteryn kautta.

Suurimmat alueelliset toimijat

Koko USA:n uhkapelimarkkinoiden voitot ennen veroja ja muita maksuja ovat 92.7 miljardia dollaria. Kasinoteollisuus työllistää noin 354’000 ihmistä ja se maksaa noin 5.2 miljardia dollaria veroja vuodessa. Nykyään vedonlyöntiä harjoitetaan monissa osavaltioissa, joista 5 suurinta ovat:

Indiana – 13 kasinoa, 2.3 miljardin liikevaihto.

Louisiana – 18 kasinoa, 2.4 miljardin liikevaihto.

New Jersey- 12 kasinoa, 2.9 miljardin liikevaihto, laillista 1976 asti.

Pennsylvania – 11 kasinoa, 3.1 miljardin liikevaihto, laillista 2004 asti.

Nevada – 265 kasinoa, 11.143 miljardin liikevaihto.

Lisäksi Iowassa, Illionisissa, Missourissa, New Yorkissa ja Mississippissä kasinomarkkinoiden liikevaihto on yli miljardi euroa.